我因時間有限,許多喜愛的書都不能去翻譯,只能集中精神去翻譯認知神經科學方面的新書,所以常常有遺珠之憾。這次皇冠寄書給我時,說實在話,打開一看,是比爾•蓋茲的爸爸寫的,心中第一個念頭是:又是官大學問大,一人得道雞犬升天,成功的人一家子都是天才的那種書。但是畢竟接受過一點科學訓練,知道沒有證據的意見是偏見,所以在退回之前還是先拿起來看一下。想不到,一看就覺得這本書非常好、值得翻譯,因為作者言語樸實中肯、觀念正確、態度積極,是世界公民的好榜樣。我很贊同他的許多觀點,更欣賞他的幽默,例如有一次他去微軟員工年會演講,底下人看他是個老頭,都不安靜的聽,於是他說:「沒有我,你們今天都不會在這裡」,底下哄堂大笑,就全神貫注聽他講了。作者以誠實來面對所有的問題,在閱讀的過程中,你會因喜歡這個人而忘記他是比爾•蓋茲這個世界首富的父親,相信讀者看完會跟我有同感。

當記者問他,他是怎麼教的,教出像比爾•蓋茲這樣優秀的三個孩子時,他想了一下,很誠實的說:「我也不知道,我只是盡量參與他們的生活,以身作則給他們看而已。」這句話說的太好了,教養孩子無他,身教而已。做父母的最需要的就是「參與」,參與孩子的大小活動,因為只有參與才會有了解,有了解,溝通才會順暢。

兒童發展研究發現所謂的青春風暴期,除了青少年體內荷爾蒙大量湧出的原因之外,另一個原因是溝通管道的不暢通。這個年齡的孩子常覺得父母不關心他,或關心太多、或關心的方式不是他要的,反正怎麼做都不對,常令父母抓狂。但是如果平常有參與孩子生活,只要孩子情緒一有不對勁,立刻化解,就不會累積起來變成滾雪球,一發不可收拾。所以作者說,他雖然做律師,業務很忙,還是盡量抽空參加孩子學校活動及球賽。孩子打球時,一上場,眼睛一定往觀眾席上掃瞄,就是希望看到父母有來觀賽。在那個時期的孩子非常在意父母對他的看法,希望父母以他為榮。最近賓州州立大學的研究發現孩子說謊的頭號原因是不想讓父母對他失望,這份報告出來很令父母震驚,叛逆的孩子其實心中還是希望取悅父母,只是能力或經驗不足,弄巧成拙,馬屁拍到馬腿上而已。父母從來沒有想到孩子做出令他生氣的壞事,原來背後的原因是希望討好他。看到台灣現在這麼多不快樂的孩子,我加緊翻譯,希望給父母一個不同的角度來看孩子。

作者說他從小就是童子軍,參與很多社會公義活動,長大後,他與太太都是社會上慈善活動很活躍的人,他的身教影響了比爾•蓋茲,使他後來把錢捐出來成立基金會,幫助非洲的兒童。

他在書中一再強調把握機會影響孩子的價值觀。許多父母都有這個經驗:孩子十二歲,六月份,未畢業前是小學生,你要牽他的手過馬路,他會讓你牽,但是到了九月份一開學變成國中生之後,他就不肯讓你牽,叫你不要這樣肉麻,等到上了高中就變成你走前面,他走你後面,假裝不認得你了。我看到這位父親這樣花心思教育孩子,很是感動,覺得應該盡快把它翻譯出來,讓很多父母了解孩子的童年是一縱即逝,要把握住教導他的機會,至少把自己的人生觀、價值觀教給他。時光是一去不回頭,失去了親子共處的機會會變成終身的遺憾。養孩子的樂趣就在每天看著孩子成長、成材,你如果不花時間跟他在一起,又何必生他呢?做父母的最不應該就是生而不養、養而不教,沒錯,現代人很忙,常常忙到連飯都來不及吃,但是人生本來就不可能什麼都全有,自己要做選擇,應該早早把優先順序排出來,選重要的做。孩子是我們一生最大的投資,金錢財富可以再賺,只有教養孩子的機會失去了不會再有,作者的智慧是值得天下父母借鏡的。

比爾•蓋茲成功後,很多人恭維他,說他的兒子是天才,這位父親自己說,孩子是不笨,但是跟他一樣聰明的孩子多的是,他孩子比人強的地方在於他有熱情,能鍥而不捨去追求夢想,成功不是僅靠聰明,智慧和熱情兩者不可缺一。我認為他這個做父親的也有智慧,懂得放手,想想中國的父母親大概很少能像他一樣,孩子哈佛念到二年級肯讓他輟學去追夢。

英文有句諺語:「沒有什麼叫天才,放對了niche(位置),讓孩子能力發展出來就是天才。」只是很多父母不知孩子的能力在哪裡。其實,只要是自己帶的孩子,稍加注意,一定會知道他的長處在哪裡,就像作者說的,他帶三個孩子去迪斯耐樂園玩,出發前,他給每個孩子二十元美金的零用錢,回來時,他馬上知道他的大女兒是走會計師的路,因為她拿了一個小本子記帳,路上花的每一分錢都登記下來,回到家,她把本子上登記的帳跟她皮包中的零錢一比對,一分都不少,他就立刻知道這孩子以後應該做會計師了。所以只要是自己帶的孩子,父母一定知道孩子的天份和興趣,因為他們在生活上會不知不覺把他們的喜好流露出來,父母稍加留意就看到了。看到現在有孩子懷孕足月到學校生了嬰兒,父母都不知道,心中實在覺得很難過。

教養孩子無他,用心而已,用心教他、帶他、陪他,他自然會以最好的成就回報你。這本書,作者從他自己小時候觀察他的父親如何參與鎮上的公共事務,到他如何把這個參與的公民責任再傳到他小孩身上,是一本很好的回憶錄。成功沒有偶然,它絕對是智慧、熱情與毅力的成果。
知名教授、作家、譯者、演講人。加州大學河濱校區實驗心理學博士,曾任教於中正大學、陽明大學,目前為中央大學認知神經科學研究所所長。積極投身科學生根的工作,十多年來致力於譯介心理學、生命科學等領域書籍超過四十本,並於各大報章雜誌發表文章,相關寫作專欄集結成《講理就好》系列八書、《讓孩子的大腦動起來》、《大腦的主張》、《見人見智》等十本書。近年來積極演講推廣閱讀,開拓全新科學教養觀,二○○六年獲選為金石堂年度出版風雲人物。
 
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